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《科学》:新冠可能转变为区域性传播,毒力下降

复制近期美国生物学者在著名学术期刊《科学》上发文《Immunological characteristics govern the transition of COVID-19 to endemicity》,公布了他们的共同研究结果。该研究以新冠病毒的免疫学特性为基础,利用数学模型分析了新冠下一阶段的传播流行趋势,从而作出了新冠可能将转变为地区性传染病,以及毒力大大降低的预测。

复制本研究主要发起人之一的埃默里大学博士后研究员珍妮·拉文(Jennie S. Lavine)说道:“在今后的数年时间里,COVID-19很可能会变得像普通感冒一样,成为一种症状平稳且广泛传播的流行病。”

复制拉文与宾夕法尼亚州立大学教授奥塔·比约恩斯塔德(Ottar N. Bjornstad)、埃默里大学生物学教授鲁斯托姆·安蒂亚(Rustom Antia)一起,共同开发了一个数学模型,用于预测目前正在流行的冠状病毒,如SARS-CoV-2(导致COVID-19的病原体)可能局限为区域性传播的条件。这类病毒还包括引起普通感冒的病毒,并以恒定的速度在人群中传播。该模型预测,COVID-19病毒可能在十年内达到流行状态,并且根据感染率的不同,病死率可能达到或低于流感。

复制更高的感染率,以及广泛的疫苗接种,都将加快COVID-19向流行状态的过渡,因为大多数人都将会对SARS-CoV-2产生特异性抗体,最终降低重症发生率和病死率。然而,拉文强调,这一潜在结果并不能证明有理由避免接种疫苗或停止其他阻断传播的策略,如保持社交距离。病毒的快速传播可能会使更多的人在被感染后获得某种形式的免疫力,但同时耐受力差、罹患严重基础疾病的人群可能也将因此死于爆发性感染。不论站在科学还是社会角度来说,这都是不公正的。拉文说:“我希望的是,快速接种疫苗使COVID-19进入普通感冒式的流行状态,如果疫苗接种率足够高的话,这一切的发生可能就在一年之内”。“疾病的快速传播……可能也会在一年内导致类似的结果,但这将是非常、非常、非常艰难的一年。”

复制这项研究对疫苗分发具有重要意义。拉文说,从疫苗中获得的保护可分为两种:直接保护和间接保护。直接保护可以防止被接种者被感染,间接保护防止个人感染他人,这两种FDA批准的疫苗似乎都能做到。拉文解释说:“如果从疫苗获得的免疫力与从自然感染获得的免疫力相似,那么我们可能无法从疫苗中获得持久、间接的保护”。正因为如此,拉文怀疑人群是否会达到群体免疫,或者让足够多的人群以感染的方式获得免疫力,从而阻断病毒进一步蔓延。

复制拉文说:“在疫苗政策方面,我想说的是(我们应该)给易患严重疾病的人接种疫苗”。“先给他们接种疫苗,即使他们不是与他人接触最多的人。”

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